La historia de como el Manchester United fue influenciado por el modelo de entrenador de Wiel Coerver

Fuente: www.theblizzard.co.uk

Regalos dados por Dios, habilidad innata, talento natural. Mitos uno y todos a los ojos de Wiel Coerver, el hombre que derribó a los grandes y puso sus secretos en una caja de herramientas para que cada futbolista los use. Lo que la naturaleza aparentemente solo dio a unos pocos selectos, Coerver entregó a las masas a través de un método de entrenamiento pionero diseñado para armar a los jugadores para cualquier batalla individual que les esperara en la guerra del fútbol.

Wiel Coerver

El mantra del holandés era así: tomar los mejores atributos de los mejores jugadores, insertarlos en jóvenes con aprendizaje situacional y repetitivo y verlos prosperar. Domina la pelota, domina al oponente, domina el juego: un concepto bien fundado que, ocho años después de su muerte, puede considerarse un éxito rotundo.

Coerver Coaching ahora tiene bases en más de 28 países y afirma haber enseñado a más de 1.5 millones de jugadores y entrenadores.

Su influencia va mucho más allá de las bases. La teoría de Coerver se manifiesta en algunos de los jugadores sobresalientes del juego moderno que estuvieron expuestos a sus métodos en diversos grados durante sus años de formación. Robin van Persie estudió Coerver diariamente en su juventud, al igual que Ruud van Nistelrooy. Arjen Robben era un devoto y Wesley Sneijder incursionó, mientras que otros como Danny Welbeck y Tom Cleverley se han alzado a través de un sistema juvenil del Manchester United infundido con conceptos fundamentales de Coerver.

Este legado, sin embargo, ha tenido un costo. Un personaje beligerante, Coerver pasó toda su carrera como entrenador luchando por sus creencias y desatando feroces ataques contra cualquier entrenador que no entendió sus instrucciones. Su enfoque dogmático lo condujo a una enemistad con Rinus Michels, una figura sacrosanta del fútbol holandés y un adversario con quien la batalla era inútil. En consecuencia, Coerver desarrolló una reputación como entrenador controvertido y, al menos en su tierra natal, nunca fue completamente aceptado.

Desde su nacimiento en Kerkrade, en la frontera alemana, en 1924, Coerver nadó contra la corriente principal. En Kerkrade, la carrera profesional más común conducía por las minas de carbón de la ciudad, pero una vida subterránea no le atraía. Persiguió obstinadamente una carrera en el fútbol y representó a VV Bleijerheide y Rapid JC, ahora Roda JC. Coerver, un central alto y elegante, rezumaba elegancia y le gustaba sacar el balón de la defensa.

Como jugador, el mayor logro de Coerver fue ganar la Eredivisie en 1956 con el Rapid. Tres años más tarde, a los 35 años, dirigió su mano a la gerencia y asumió su primer papel con el club amateur SVN, antes de pasar al juego profesional con Sparta Rotterdam. Ese sería su papel más decidido: asumió seis puestos más en los siguientes 12 años, pero su cénit ejecutivo llegó en 1974 en Feyenoord, donde ideó un doble Eredivisie y Uefa Cup, ganando este último al vencer al Tottenham de Bill Nicholson en la final. Aunque en el global terminó ganado 4-2 por los holandeses, ganó mayor notoriedad a medida que el empate que introdujo el vandalismo inglés en el continente, el lado de Coerver detuvo una racha de seis triunfos sucesivos para los lados ingleses.

Sin embargo, molesto por el éxito continuo de Ajax y Bayern Munich, quienes ganaron tres Copas de Europa sucesivas en los años setenta, así como los aparentes monopolios nacionales de jugadores como Real Madrid, Club Brugge y Liverpool, Coerver se embarcó en un amplio recorrido por los campos de entrenamiento del continente, tratando de descubrir lo que mantuvo a estos clubes a la vanguardia. Sin una respuesta definitiva para su éxito colectivo, comenzó a mirar a los individuos dentro de los equipos, centrándose especialmente en las hazañas de Johan Cruyff en Ajax.

¿Qué estaba haciendo Cruyff de manera diferente a todos los demás? Tuvo un cambio de ritmo y una inteligencia superior, claramente, pero su preeminencia nació de su arsenal de habilidades: algo que otros jugadores no tenían. Cada vez que Cruyff se encontraba enjaulado por un oponente, su artimaña cerraba la cerradura. Coerver lo estudió, analizó cada movimiento y anotó su ejecución y uso situacional, incluso hasta el ángulo del enfoque del oponente. Una vez satisfecho de haber catalogado todo el arsenal de Cruyff, comenzó a aprenderlos él mismo. Coerver los dominó a todos. Si podía hacerlo en sus cincuenta años, razonó, seguramente (para entonces se había establecido brevemente en NEC Nijmegen) podrían aprenderlos en su mejor momento físico.

Su carrera como manager continuó a buen ritmo, con chispazos fugaces a cargo del equipo nacional de Indonesia y el equipo holandés Go Ahead Eagles, antes de que un ataque cardíaco en 1977 alterara su trayectoria profesional. Esto le advirtió contra los rigores y tensiones del managment, y su médico le dijo que trabajara en un clima más cálido por el bien de su salud, y se concentró en precisar su método de entrenamiento. Amplió su enfoque y estudió todos los grandes del juego. Di Stéfano, Puskas, Charlton, Best, Beckenbauer y Pelé: todos equipados con diferentes habilidades adaptadas a sus juegos y posiciones individuales, pero Coerver podría tomar a cada hombre y crear un plan. Además, su enfoque cambió dependiendo de a quién estaba enseñando. Ya no era necesario mejorar a los atletas máximos, se dio cuenta de que si podía enseñar a los niños, principalmente en la banda de ocho a doce años, podría impulsar la evolución de un nuevo animal de fútbol para el que la comodidad en la pelota era total e instintiva.

Coerver recorrió el mundo y dio conferencias, siendo pionero en el uso del análisis de video para identificar los secretos de los grandes. Su evangelio también fue difundido por aquellos que habían trabajado con él. El mediocampista holandés Frans Thijssen, uno de los alumnos estrella de Coerver en NEC Nijmegen, había sido coronado como el Futbolista del Año de Inglaterra con Ipswich Town. Su manager, Bobby Robson, al escuchar la brillante recomendación de Thijssen sobre los métodos de Coerver, invitó al holandés a conocerlo y la pareja entabló una relación duradera de respeto mutuo. Robson más tarde endosaría los manuales de entrenamiento de Coerver.

Charlie Cooke, Wiel Coerver y Alfred Galustian

La gran oportunidad de Coerver, sin embargo, se produjo en 1983 a través de un encuentro casual con el ex jugador juvenil del Wimbledon Alfred Galustian y el ex extremo escocés Charlie Cooke, que estaban entrenando juntos en Estados Unidos. La pareja asistió a una presentación que Coerver estaba dando en una exposición de fútbol en Filadelfia, en la que el holandés ilustró sus puntos con un pequeño grupo de jóvenes que demostraron trucos y movimientos a la orden. Galustian y Cooke quedaron cautivados y se acercaron a Coerver inmediatamente después de la presentación. A partir de entonces, el trío trabajó juntos esporádicamente durante dos años, antes, en medio de un desacuerdo sobre la dirección del proyecto, Coerver acordó vender los derechos de denominación de su programa a Galustian y Cooke.

Sin embargo, separarse de los derechos de denominación para permitir el desarrollo de su programa bajo la administración de otros no impidió que Coerver continuara su entrenamiento. A mediados de la década de 1980, se acercó a la Federación Holandesa de Fútbol (KNVB) y lanzó su método como un medio para dar a los futbolistas de la nación una ventaja sobre el resto del mundo, un programa que desarrollaría jugadores jóvenes versados ​​en las artes de la posesión. y movimiento pero fundamentalmente cómodo como individuos dentro de un equipo.

El problema, sin embargo, estaba en el campo. Sin golpeteo, sin encanto, solo órdenes. Coerver le dijo a KNVB que era su responsabilidad desarrollar buenos entrenadores técnicos antes de que el programa pudiera implementarse y dejó en claro que los estándares de su personal actual no cumplían con sus requisitos. Las conversaciones tuvieron un mal comienzo. La presencia de Rinus Michels, nuevamente a cargo del equipo nacional por segunda vez, resultó ser un obstáculo igualmente imponente. El hombre que había entregado al mundo el Fútbol Total y había llevado a Holanda a la final de la Copa del Mundo de 1974 fue un héroe nacional, pero siguió siendo una figura incómoda.

Inevitablemente, hubo desacuerdos. Michels presentó rápidamente su propuesta de programas de entrenamiento de cuatro contra cuatro para alentar el contacto con la pelota, citando el aprendizaje heurístico como la forma en que los jugadores se desarrollan en el entorno natural. Coerver estuvo de acuerdo, pero enfatizó que los juegos en espacios pequeños debían reducirse aún más, a tres-v-tres, dos-v-dos, uno-v-uno, uno-v-dos, dos-v-tres y tres-v-cuatro, para sumergir a los jugadores en todas las situaciones imaginables que puedan experimentar en juegos reales.

Argumentaba que si no podían dominar a un oponente en cuatro contra cuatro, no tendrían ninguna posibilidad de hacerlo en juegos de siete contra siete o de todos los lados, por lo que era imperativo armar a cada niño con las herramientas para dominar primero las situaciones uno contra uno. Michels, sin embargo, no creía en las técnicas de enseñanza y aprendizaje de forma aislada, en entornos repetitivos. Con los dos hombres en un punto muerto, solo podría haber un ganador a los ojos de la KNVB, que se distanció del método Coerver.

Habiéndose separado, ninguna de las partes miró hacia atrás. Los holandeses lograron la victoria en la Eurocopa 88, con Gullit, Rijkaard, Koeman y Van Basten prosperando bajo la administración de Michels, mientras que Coerver continuó arando su único surco como entrenador renegado. En este punto, se había ganado un discípulo cariñoso: René Meulensteen, entonces entrenador de jóvenes en NEC Nijmegen. Meulensteen se topó con una copia del libro Blueprint for the Perfect Footballer de Coerver y transmitió su contenido a los menores de 14 años de NEC. Sus espectaculares resultados lo convencieron de que el camino de Coerver era el correcto.

Mientras miraba un partido juvenil con NEC, Meulensteen conversó con el destacado periodista holandés Johan Derksen, quien había escrito el prefacio del libro de Coerver. Derksen actuó como un conducto, transmitiendo una cinta de video que Meulensteen había producido profesionalmente, mostrando los métodos y mensajes de Coerver. Cuando quedó claro que los dos entrenadores compartieron una visión, se encontraron en un pub en Valkenburg, Holanda Meridional, en una cumbre que tendría profundas consecuencias.

Alex Ferguson y René Meulensteen

«Fue similar a cuando tuve mi primer encuentro con Sir Alex Ferguson», dice Meulensteen, dijo el ex entrenador del primer equipo en el Manchester United. «Cuando conoces por primera vez a alguien de quien siempre has oído hablar mucho y siempre has visto en la televisión, de repente estás cara a cara con ellos, es extraño. Wiel estaba mirando a través de mí. Tenía una mirada que decía: «¿Qué quieres de mí?» Casi tuvimos nuestra primera pelea allí y luego, porque le dije que iba a hacer un curso de entrenamiento en Inglaterra. Él dijo: «¿Para qué estás haciendo estos cursos? ¿Qué le van a enseñar?». Señalé que si, «en el futuro, quisiera defender nuestra filosofía compartida y nunca hubiera estado en otro curso, la gente siempre podría decir que nunca había probado ningún otro método…»

Meulensteen asistió a los cursos en Inglaterra en el verano de 1993, pero pronto se dirigió a Oriente Medio cuando recibió una invitación para convertirse en asistente de Coerver en su última expedición: entrenar a los equipos juveniles nacionales en Qatar, bajo el régimen de Mohammed Bin Hammam, entonces el presidente de la Asociación de Fútbol de Qatar. Desde el primer día, Meulensteen reconoció que trabajar con Coerver proporcionaría una educación amplia.

René Meulensteen y Ole Gunnar Solskjær

«Aterricé en Qatar y, a la mañana siguiente, a las 7 de la mañana, íbamos caminando a uno de los estadios locales con dos balones e íbamos a hacer algunos movimientos y giros», dice. «Solo quería ver qué podía hacer. A las 8 am eran 30 grados y él me tenía mostrándole todos mis movimientos, y él solo gritaba «as-raa» [árabe para «más rápido»] y eso fue lo primero que me golpeó.

«Tenía 69 años en ese momento y flaco como una puerta, pero estaba allí esperándome afuera de su apartamento a las 7 am todas las mañana. En términos de trabajo, siempre estaba ocupado, obsesivo de muchas maneras. Debido a su problema cardíaco, tenía un muy una dieta estricta y todo lo que contenía grasa lo envolvería en servilletas y lo exprimiría. Comió muchas sandías e hizo ejercicios de entrenamiento con las semillas. Las actuaría con las semillas y luego las escribiría. Usaba fósforos para los arcos. Dondequiera que estuviera, siempre estaba pensando en el fútbol. No podía apagarlo. Pero lo disfrutaba porque tenía su propio pequeño departamento en Qatar, le encantaba el clima cálido y todo era bueno para él.»

Coerver regresaba a Holanda cada tres o cuatro meses para visitar a su esposa y depositar sus ganancias. Insistió en que QFA le pagara en efectivo, nunca usó bancos, y su paranoia limítrofe en asuntos financieros hacía situaciones inusuales. «Recuerdo una vez, justo antes de que se fuera a casa por Navidad», recuerda Meulensteen.

René Meulensteen y Cristiano Ronaldo

«Fuimos a la FA y recibió su salario – $ 40,000 por cuatro meses – todo envuelto en bandas elásticas, y lo llevó de regreso a su hotel. Cuando lo recogí a la mañana siguiente, llevaba un chándal muy ajustado de la vieja escuela. Puso los pies en el tablero y dijo: «René, este es el chándal más caro que jamás hayas visto», y levantó la pernera del pantalón, ¡y había todos estos bloques de dinero envueltos alrededor de sus piernas!»

«Así que ese día me dejó tomar la sesión de entrenamiento con los niños y simplemente deambuló por el exterior del campo con la camisa quitada, simplemente golpeando la pelota, dando pequeños toques». En un momento lo miré y tuve que hacer una doble toma. Acabo de empezar a reír. Todos estos billetes de 100 dólares caían de sus piernas y volaban. Así que caminé detrás de él, recogí todo y dije: «¡Wiel, tienes que parar, tu chándal se devalúa con cada paso!»

«Era divertido, sin siquiera darse cuenta. Al mismo tiempo, sin embargo, todavía estaba luchando con todos, incluso a su edad. Con ese dinero quería llevarse una alfombra iraní a su casa en Holanda, por lo que pasó años regateando por una, luego los dos nos metimos en un taxi con esta alfombra asomando por las ventanas y termina remando con el conductor sobre la tarifa. Salió y golpeó al tipo en el costado de la cabeza con la alfombra y simplemente se fue.

El impulso insaciable de Coerver para tratar de implementar sus ideales en puestos avanzados de fútbol significaba que, después de cuatro años en Qatar, buscó más desafíos. Luego asumió los roles de entrenador juvenil en Abu Dhabi y Egipto, mientras que Meulensteen se embarcó en una exitosa carrera de gestión de clubes en Qatar.

En 2001, llamó la atención del entonces director de la Academia del Manchester United, Les Kershaw. Reconocido como uno de los entrenadores juveniles más importantes del mundo, Meulensteen presentó sus métodos, aún firmemente arraigados en la tradición Coerver, a un club que acababa de ganar su tercer título consecutivo de la Premier League. Pronto se supo que el holandés estaba predicando a los convertidos.

«Una razón por la que contratamos a René fue por su conocimiento y experiencia en el programa Coerver», reveló Sir Alex Ferguson en 2006. «La intención era mejorar la capacidad técnica de todos los niños pequeños y, por supuesto, Wiel Coerver tuvo una tremenda influencia en René y yo era muy consciente de eso. Eso estuvo bien para mí. También lo usé todo el tiempo cuando era gerente y entrenador en Aberdeen hace 20 años. Pensé que era muy importante entonces y creo que es aún más importante ahora. Es una excelente manera de mejorar las habilidades y es necesaria para todos los jugadores, no solo para los jóvenes».

Poco después de la llegada de Meulensteen al United, Ferguson notó los resultados de los cambios del holandés en el programa de entrenamiento juvenil y le otorgó el deber adicional de trabajar con jugadores mayores que volvían a estar en forma o necesitaban un refuerzo en sus habilidades técnicas. Cuando esas sesiones comenzaron a cosechar recompensas notables, se prescribieron en todos los niveles del club.

Marcus Rashford

«Siempre los llevé a través de un programa de habilidades específicas relacionadas con su posición», dice René. «No estás cambiando nada; estás agregando cosas.

Trabajé con Ryan Giggs poco después de mi llegada en 2001 y simplemente conversé con él. Solo tenía que reinventarse un poco y usar sus habilidades para cambiar los ángulos más rápido y manipular el juego dentro del campo, en lugar de correr a lo largo de la línea. Ahora vincula el juego, encuentra el pase, disfraza todo maravillosamente.

«Con cada jugador, estás buscando agregar pequeñas cosas. Diego Forlán, Ruud van Nistelrooy, Cristiano Ronaldo, Patrice Evra, Darren Fletcher, Michael Carrick … incluso Paul Scholes. Nadie. Los mejores jugadores del mediocampo te hacen creer que vas por un camino, luego es un giro rápido y un giro y crea una imagen completamente diferente. La cantidad de veces que ves a Scholesy ahora hacer un poco de Cruyff, o un pequeño stop-turn, y salir de situaciones difíciles es increíble.

Siempre han respondido muy bien a todo lo que he tratado de enseñarles. Siempre le dije a Wiel todo el tiempo que cualquier influencia que tuviera en United se debía directamente a él y a su trabajo».

A medida que la carrera de Meulensteen despegó, Coerver se desaceleró. Se instaló como el rostro del programa Coerver Coaching e, incluso cuando estaba acostado una quincena antes de su muerte, garabateó nuevos ejercicios para que Cooke y Galustian trabajaran en su plan de estudios. Cuando falleció a la edad de 86 años, el 22 de abril de 2011, las noticias apenas afectaron al fútbol; Sin embargo, cuando Michels había muerto seis años antes, hubo un torrente general de tristeza.

«Michels era un hombre de personas», explica Meulensteen. «Coerver nunca podría ser un hombre de personas. Todos lo conocían como un innovador y un hombre muy decidido que tenía una gran pasión por el desarrollo de habilidades y los jugadores técnicos, personas que podían marcar la diferencia. También sabían que era un hombre muy difícil que molestaba a mucha gente, pero todavía hay un gran respeto por lo que logró y en lo que creyó».

Mawkishness nunca podría pasar como un tributo apropiado a Wiel Coerver. Como una figura discutidora que dedicó su vida laboral a interpretar las minucias para las masas y proporcionar a los jugadores un arsenal de trucos, un legado más adecuado es que su trabajo será para siempre una herramienta para los jugadores que desean equiparse para la batalla.

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